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굿바이 E.H.카: 역사가는 시대의 산물이다 본문

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굿바이 E.H.카: 역사가는 시대의 산물이다

NO WAVE 2012.02.06 17:57
굿바이E.H.카
카테고리 역사/문화 > 역사일반
지은이 데이비드 캐너다인 엮음 (푸른역사, 2005년)
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<역사란 무엇인가>에서 카는 이전의 역사가 정치사와 이야기체의 우월성과 역사가 미래에 영향을 미치기 커녕 현재를 이해하는데도 도움이 되지 않는다는 견해를 밝힌다. 그는 문서 보관소에 뿌리를 깊이 내린, 보수주의적이고 경험주의적인 성향의 전통적 정치, 법제사 위주의 역사를 비판한다.

이에 따라 카는 사회학에 깊은 관심을 갖고 장기적인 사회적, 경제적 요인의 중요성을 논증하고, 유럽 이외 지역의 역사가 갖는 타당성을 주장했다. 이는 기존의 역사학자들이 기술하는 개별적인 특수한 사건의 중요성을 부정하는 마르크스의 유물론적 역사관이기도 했다. 카가 말하는 역사가란 역사 속에서 보다 광범위한 역사적 추동력, 경제적 변화와 산업화, 계급 형성과 계급 갈등 등을 살펴 봐야한다. 이러한 역사적 추동력을 이해하기 위해 역사가는 마르크스주의적 관념이나 베버적 패러다임, 사회학적 관념 등 오늘날 활용되고 있는 다양한 이론들을 견지해야한다.

역사가들이란 그들이 속한 시대의 산물이다. 역사는 개별적인 역사가들이 과거에 대해 저술하는 것이라기보다는 한 사회가 시간적으로 멀리 떨어진 다른 사회에 관심을 갖는 것이다. 역사가 본질적으로 문학적 탐구가 아닌 과학적 탐구이기 때문에 영향력이 더욱 커질 수 있다고 고찰했다. 역사를 입증하는 기준과 절차는 과학의 경우와 크게 다르지 않다. 역사가는 중요한 도구라고 여긴 역사 흐름과 규칙성으로 과학 법칙을 적용해 한층 분명하고 정확하게 규명할 수 있다. 객관적 역사가는 이러한 사회과학적 방법을 통해 과거의 사람들, 제도, 사건들이 역사 흐름에 공헌한 정도에 따라 그 가치를 평가한다. 역사는 과거를 과학적으로 연구하는 것이며 거대한 역사 추동력과 장기적인 발전의 관점에서 역사적 사실을 해석해야한다. 아울러 사회 이론과 계량화, 사회과학의 다른 도구의 도움을 받아 현재의 정치적 행동과 정치적 결정을 내리도록 확고한 지식 기반을 창출하는 데 기여해야한다.

그러나 포스트모더니즘 시대로 접어들면서 역사는 일련의 프랑스 철학자들에 의해 사회학에서 인류학으로 관점이 바뀐다. 미셸푸코의 계보학과 포스트모더니즘은 언어적 전환의 영향, 여성사, 젠더사, 문화사의 성장, 제국사의 재구성, 인과관계에서 의미 추구로 광범위한 연구대상으로 시선을 이동하게 했다. 대다수 역사가들이 의존하고 있었던 인과 관계 모델은 경제가 사회를 작동시키고 사회가 정치를 작동시키는 것이었는데 포스트모더니즘에 의해 적절하지 않는 것으로 입증되었다. 1989-1990년 공산주의의 붕괴로 역사가들이 채택한 거대 이론과 목적론뿐만 아니라 역사에는 단일한 지향점과 목적이 있다고 주장한 모든 이론들이 파괴되었다. 역사적 진보를 객관적으로 논증할 수 있는 과학적 방법을 통해 그러한 생각이 증명될 수 있다는 믿음이 일련의 사건들에 의해 쉽게 좌절되고 말았다.

사회주의 붕괴 후 역사가들은 관심의 초점을 사회 이론에서 언어 이론으로 전환하면서 역사가들이 과거에 대한 지식을 얻기 위해 텍스트에 의존하고 있다고 주장했다. 텍스트는 언어들의 자의적인 조합으로, 언어 그 자체는 인간의 자의적인 창안 과정을 통해서만 존재한다. 우리는 텍스트를 읽을 때마다 바로 우리 자신이 텍스트에 의미를 부여한다. 그러므로 역사가들이 저술한 것은 역사가 자신의 창안물일 뿐, 과거의 실재가 진정으로, 혹은 객관적으로 재현된 것이 아니다. 과거는 본질적으로 복원되지 않는 것이다. 1990년대 초 대학 교육이 확대되면서 실용적 학문을 추구했다. 이에 전통적인 학문 분야보다는 경영학과 같은 응용 학문을 중심으로 교육과정을 편성하면서 역사학은 허무주의적 좌절에 빠지고 말았다. 반면에 카가 바꿔 놓았던 역사관은 파편화되고 더욱 세분화되면서 연구와 출판분야 뿐만 아니라 소설과 영화, TV 드라마의 이야기로 대중에 더욱 쉽게 다가가고 있다. 자본주의의 종말의 시대에서 역사는 무엇인가? 역사가의 역할은 무엇인가의 물음은 여전히 유효한 것이다.

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